domingo, 22 de julho de 2007

Africa do Sul - Kruger Park - Passado e Presente (3)

Da inauguração aos dias de hoje

O “Kruger National Park” está situado entre o planalto de Drakensberg e as planícies Moçambicanas do Limpopo. Aberto ao turismo em 1927, uma década depois já estavam construídos vários acampamentos e efectuados mais de 3.600 Km de estradas de terra batida. Limitado a norte pelo rio Limpopo e a sul pelo rio Crocodile, o Parque estende-se por 380Km de norte a sul, por cerca de 60Km leste/oeste. É o maior parque nacional da África do Sul e uma das catorze maiores reservas de vida selvagem do mundo, cobrindo uma área de cerca de 20.000 Km2, o equivalente ao território de Israel. A fronteira ocidental do Parque é limitada pelos rios “Sabie” e “Olifants”, compondo-a um mosaico de reservas privadas (a verde claro, na imagem), o que equilibra as zonas densamente povoadas de “Lebowa” e “Gazunkulu”. As reservas que confinam com o Parque tiveram sempre um papel preponderante na preservação das espécies e na migração das manadas. Em 1969 uma decisão governamental ordenou que o Parque fosse vedado com 18.000 Km de cercas e arame farpado, separando-o destas reservas privadas. As consequências foram dramáticas pois bloquearam-se rotas de migração perturbando, deste modo, os ciclos de vida e de reprodução de muitos dos animais. Só em 1994 se conseguiu o acordo necessário para a eliminação destas vedações permitindo assim que as grandes manadas pudessem retomar as suas antigas sendas. Na década de 70, o Parque voltou a estar novamente vulnerável devido a pressões para se proceder à exploração de carvão na sua parte norte. Resistências dos conservacionistas conseguiram preservar intacto todo o Parque, mantendo-se assim até aos dias de hoje. - bird: Black-bellied glossy starling 21cm

A bio-diversidade no Kruger Park é impressionante. Estão identificados dezasseis ecossistemas - cada qual com a sua própria geologia, índice pluvial, altitude e paisagem -, que abrigam um inacreditável número de animais. Estão contabilizadas cerca de 500 espécies de aves e 147 espécies de mamíferos, incluindo mais de 350 cães selvagens, 1.500 leões, 1.000 leopardos, 5.000 rinocerontes, 12.000 elefantes, 25.000 búfalos, 120.000 impalas, para além de hienas, zebras, girafas, hipopótamos, crocodilos e vários tipos de antílopes. Dado tratar-se de um espaço limitado há necessidade de controlar periodicamente o número de animais que todos os ecossistemas suportam. O Parque organizou soluções de carácter ambientalista, nomeadamente, deslocalizando alguns desses animais excedentários para parques carenciados ou promovendo a sua venda para reservas privadas. Quanto ao futuro do Parque o objectivo é provocar uma fusão sem barreiras com os dois grandes parques confinantes, - O "Parque Nacional do Grande Limpopo" em Moçambique, com os seus 30.000 Km2 e a norte o "Gonarezhou Park" no Zimbabwe -, passando a constituir, a comunhão destas três reservas, o maior Parque Natural do mundo. Na imagem (à esquerda), o Kruger e o Grande Limpopo onde já foram eliminadas todas as barreiras e vedações de modo a permitirem a migração dos elefantes que rumam a Moçambique, na altura das chuvas, em busca das planícies do Limpopo.
Nota: Um dia no Kruger. Entre tantas coisas bonitas que podemos ver, este é um dia como outro qualquer... aqui fica um breve exemplo. Fotogr: CRV (excepto leões)

2 comentários:

Olga disse...

Hi TI. As always you impress us with your informative stories about Africa! I was reading through your article and it struck me how important it was not to build that fence around the park - and you know sometimes people think it is a logical decision and for the better of the animals.. When we go to work from Gdansk to Gdynia we take a highway - it basically was built in the middle of a forrest, and close to it there is Gdansk nature park..and we were always terrified by the number of animals we see dead on the road hit by cars on our way to work and back - we see mostly smaller animals - hares and foxes, badgers, hedge-hogs :(, but we also saw a young deer once.. :( And when they started to build a fence around that highway we thought that finally many animals will be safe. But now after I wrote your post, I'm not so sure anymore...It is sometimes so sad to see how the development of the civilization hurts the most innocent inhabitants of the planet. Still I'm glad places like Kruger Park exist. Your photoes are amzing! I love the one with giraffes - they seem so little and cure on it (although I can imagine they were not that little :D)The bird has a wonderful colour (would peacock-blue suit here? ;)) and the one with the lions is simply breath taking. I'd love to be in that car and see with my own eyes! Thank you for your stories - as always :) Hugs!

Viagens pelo Mundo disse...

Dear Olga,
As always,thank you so much for your comments. In fact, fences at that time became an upsetting barrier to some animal’s mobility, avoiding their natural migrations. The reasons for that decision had behind a ridiculous struggle. The problem was to know who owned the animals when they migrated. Fortunately an intelligent decision was reached when everyone realized that it’s far more important to let wildlife follow their natural cycles than to count to whom belong this or that animal at some time.
Nevertheless, fences can also be a protective measure, taken by governments, in order to avoid promiscuity and vandalism on these natural reserves, mostly taken by the poorest segments of the population. Many times their surviving needs, overlap the general interests of keeping untouched a natural park. Last week I became aware that fences are being erected in Kenya National Parks in order to avoid people to devastate forest and to invade the Parks with cattle. It’s important not to forget that National Parks, on these countries, are a highly important entry of foreign currency in the country, therefore it’s understandable that this national wealth should be protected, but it’ll be always a vicious conflict where human and wildlife struggle to survive. It’s not an easy scenario to deal with.

I’m glad you liked the photos.Thankyou. I took thousands and I’m always trying not to post too many. The giraffes were really tall. On the picture you cannot see but they were in the middle of the road and we had to wait more than 20m for them to finish eating. We should never disturb any animal on the Park, they have absolute priority there. The giraffes are beautiful and sweet animals, they look so calm and elegant and they do not show any fear when we approach with the car.
"Peacock blue" sounds a lovely name.
It's always so nice to hear from you. A hug, TI